Rejsende sig mod himlen som en pyramide over de enorme sletter med omgivende hvedemarker står Beja stolt som hovedstaden i Baixo (den nedre) Alentejo region.


Facaden på Museu da Reinha D. Leonor, Beja, Alentejo. Kilde: Georges Jansoone

Bajas romerske fortid

Grundlagt af Julius Cæsar var byen i romertiden kendt som Pax Julia, indtil maurernes invasion i år 711 e.Kr., da Beja udviklede sig til et vigtigt kulturcenter.

Nonnen fra Beja

Beja er mest kendt for brevene fra en portugisisk nonne, antagelig skrevet af søster Mariana Alcoforado fra klostret Convento da Nossa Senhora da Conceicao under hendes kærlighedsaffære med en fransk militærofficer i det 17. århundrede.

Det tidligere Convento de Nossa Senhora da Conceicao, hvor søster Mariana boede til sin død i 1723, 60 år efter hendes elsker red bort, huser i dag det regionale museum. Klostret er fyldt med sten tilbage fra romerne, maurerne og middelalderlig kultur, mens nonnernes domkapitel indeholder nogle af landets fineste eksemplarer af sevilliansk mauriske azulejo kakler.

Seværdigheder i Beja

Beja Slottet tilbyder panoramaudsigt fra sit 40 m høje borgtårn, og slottet er bygget i det tidlige 14. århundrede.
Kirken Sao Tiago ved siden af slottet er fra det 16. århundrede og bemærkelsesværdig for sit slående interiør, mens den latinsk-sengotiske kirke Santo Amaro, nær slottet, udgør én af bare fire pre-romanske kirker i Portugal.

Oplevelser i nærheden af Beja

Beliggende ved Almocreva, 10 km sydvest for Beja, ligger Villa of Pisoes, et sted for romersk landbrugsaktivitet. I 1960 opdagedes delvist udgravede data fra det 1. århundrede e.Kr. med en gruppe huse med fyrre rum, omfattende gulvmosaik, et kurområde og dele med rigt dekorerede vægge.